文:ffaarr

對大多數國家,尤其非先進國家來說,早期選手要參加奧運都是非常困難辛苦的。而且很多國家並不太重視體育,所以即使想參加都很難。

以中國為例,第一屆奧運時奧會那邊有透過法國公使間接告知李鴻章說有這件事,不過那時內憂外患,李鴻章也搞不清楚奧運的意義在哪,根本不可能花錢派選手去參加。後來幾屆也是,清朝和民國政府都沒有想要派人去參加。

一直到1928年第9屆時,民國政府才派了一個觀察員宋如海到荷蘭奧會去調查,回來還寫了一本介紹奧運的書叫作《我能比呀》(故意用這四個字音譯olympia,鼓勵中國人去參加)。

到了1932年那屆,中國終於出現第一個參加奧運的選手劉長春,雖然他短跑實力夠強(百米曾跑出1928年的奧運金牌水準),但本來也根本沒機會去參加奧運(政府當時沒什麼經費能贊助)。但因為劉長春是東北人,日本那時想讓他代表滿州國去參加奧運(等於希望滿州國間接被國際承認),結果他從東北跑到北京(時稱北平),說不會幫滿州國參賽。

劉長春
▲劉長春。(公共領域)

因此中華民國這邊就決定要讓劉長春出賽,但政府還是沒錢贊助旅費,所以想讓大家募捐,最後是張學良因為自己也是東北人,並痛恨日本人佔領東北,所以贊助了大部分的旅費,劉長春才能成行。但這時候時間已經很趕,劉長春趕快上船一個多月後,才到美國洛杉磯時奧運已經快開賽,就因為舟車勞頓且準備不足,所以成績不太好。

雖然如此,劉長春仍在美國作足了「外交」,除了與當地華僑交流之外,也順便幫國民政府發聲,批評日本侵略中國之事。當地報紙也給予報導,標題是 「四萬萬五千萬中國人的唯一代表」。而在國內,不論出國、回國時報紙也都有大幅報導,在當時頗受歡迎。

劉長春的介紹可以參見:維基百科劉長春條目

而剛好同一屆也出現了第一個參加奧運的台灣人:張星賢。雖然選拔過程中台灣人要選上比較難(有偏袒日本人),但因為日本當時比較重視體育,體育經費較足,所以行程較早就有安排準備從日本坐船去美國。就不像劉長春這麼趕才到現場。因為張星賢比較早到,所以他就成為第一個參加奧運的華人。

張星賢的介紹可以參見:維基百科張星賢條目

Zhang_Xing_Yin
▲張星賢。(公共領域)

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