知名政治評論家兼資深棒球迷的「人渣文本」周偉航,日前發表了一篇文章「台灣棒球最強大的一刻」,引起了不少正反兩面的論戰。

有讀者直指這篇文章是「廢文」、「鬼扯」,我也不是完全認同這篇文章裡的論述,但單論現在是否是台灣棒球最強大的一刻?我的答案也會是:是的。

台灣職棒時代前當然也有棒球強者,「二郭一莊」的郭源治、郭泰源與莊勝雄,在日本職棒都留下了佳績。當年成棒階段的中華隊在國際賽的成績也不俗,但當時職棒球員不能參與國際賽,因此中華隊對戰的對手僅是各國的業餘球員,實際上台灣整體棒球水準並沒有如想像中的高。

1990年中華職棒成立後,掀起了台灣棒球新一波的熱潮。不過當年台灣職棒的水準其實也並不高,先不提當年能夠屠殺中職的洋將很多僅打過低階小聯盟,職棒元年本土投手的球速也很少超過140公里。涂鴻欽的144公里速球以足以使他榮膺1990年的本土速球王,但即便是涂鴻欽,在職棒元年大部分的比賽球速也很少突破140公里。對比現在每一年青棒都有數十位小投手球速能夠超過140公里,差異真的是頗大。

中職當年的本土球員水準不高,有部分是因為中職是在很淺的青棒、青少棒根基下成立的,例如1985年民生報就有報導指「去年青少棒只剩五隊,而真正夠水準的仍是美和、華興、榮工三隊,青棒只剩四隊,大部份是二年級學生的台中新民隊,在全國選拔賽後即面臨解體危機」。而到了中職成立前的1989年,台灣的青棒更一度只剩榮工、華興與美和三支而已,根本不夠讓職棒有正常的新陳代謝。
但103學年台灣的高中棒球聯賽光是木棒組就有破紀錄的41隊參賽,而也有美職球探表示:「現在高中打者進步很多,揮棒比以前完整,長打實力也隨之進步,許多投手用超過145公里的速球也會被打爆,我認為在這樣環境同步提升下,3年後超過100名高中生投手、具備直球140公里的實力並非不可能。」

這次的世界棒球12強賽,雖然台灣最終沒能成功晉級,但不論投打我們都看到了很多精彩表現。過去我們或許只能指望一兩個超級投手來壓制強敵,再靠著像是陳金鋒這樣的強打者轟下的珍貴分數贏球。但現在台灣不但先發與中繼、後援投手的水準相對整齊,就連打者也能夠在面對強投時頻頻開轟,整隊的打線完全是全面升級。



台灣棒球過去雖然被稱為世界五強,甚至曾經拿過奧運銀牌,但稍微知道點棒球歷史的都知道那些榮光實際是靠著半職業的業餘隊伍去打其他國家的業餘球隊而來的。現在的台灣男子棒球在世界棒壘聯盟的世界排名是第四,但這排名的計算方式對在大多數國際賽總是無役不與且經常籌組最強隊的台灣相當有利,實際上台灣的棒球實力在世界上原本就沒有排得這麼前面。

所以,人渣文本沒有說錯,現在的確是台灣棒球最強的時刻,但台灣整體棒球實力要真正擠進「世界五強」或成為「世界排名第四」,仍然有很漫長的一段道路要走。

(陳穎)

※延伸閱讀:
職棒元年中職投手的球速有多快?@OttoCat雜記本
人渣文本:台灣棒球最強大的一刻@蘋果日報

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